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Atlas-2AS火箭推迟发射美国DOD机密卫星的原因

发布日期:2001年08月23日字体: 【大】【中】【小】

原定于本周末发射顶级机密国家安全有效载荷的计划被推迟了。原因是为了要确保洛克西德马丁公司的Atlas-2AS火箭有足够的燃料把该型火箭迄今最重的有效载货,成功地送上轨道。这枚带有四个捆绑固体燃料助推器的Atlas-Centaur火箭,原计划星期六在加州范登堡空军基地(美国的西靶场)东区第三航天发射场点火起飞。不过,在本月早些时候,洛克西德马丁公司的一份专门独立评审报告披露了对Atlas级所携带用来发射的RP-1燃料(一种高度精炼的煤油)的数量的担心。担心的焦点是怕缺乏足够的星上燃料储备,并担心Atlas级有可能实际上把推进剂用光,致使其主发动机(sustainer engine)提早关机。该主发动机要在飞行头4分钟33秒钟的时间里燃烧并提供推力。Atlas还有一个两室的助推发动机子系统,它在火箭起飞后2分47秒时与火箭底座分离之前,也需要消耗RP-1以及液氧。由美国空军管理的此次发射,将要把美国国家侦察办公室(NRO)的一个机密的有效载荷送上轨道。洛山矶空军基地负责中型运载火箭计划的负责人,在一份回答发射延迟原因问题的书面材料中指出:上周五,洛克西德马丁公司向空军发射官员提出建议,要多加载一些RP-1,并相应改变火箭推进剂的使用计划,确保在主发动机关机时能有足够的燃料余量。“美国空军对洛克西德马丁公司就此次至关重要的MLV-10飞行任务所作的积极努力,感到非常高兴,”该负责人说。这些矫正行动的结果,将导致每日的火箭发射窗口的缩短,以便能够优化运载火箭的升空性能并弥补因增加燃料量引起的总重增加所造成的影响。公开材料中提到的星期六的发射窗口是格林尼治时间1834-1859。空军没有说窗口时间要缩短多少。也不清楚额外的工作需要多长的时间能够完成。“为了完成这些过程,整个发射队伍需要分析和估计上述改变在系统层面上的影响,并确保我们能够使飞行任务成功的机会最大化。”书面材料继续说:“毕竟这是国防部第一次使用Atlas-2AS火箭在范登堡空军基地进行发射,并且Atlas-2AS运载火箭这次携带的有效载荷是该型火箭有史以来最重的。”Atlas-2AS运载火箭现有的有效载荷载重记录,是1999年12月在范登堡发射的NASA的Terra航天器,重为4770公斤。据说Atlas在西海岸发射坪上发射时的有效载荷重量限度是7718公斤。同时,该负责人还说此次延迟将会产生一个副作用:原计划9月26日在弗罗里达卡纳维拉尔角发射NRO有效载荷的另一枚Atlas-2AS火箭,将要被推迟到10月上旬或中旬发射。

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