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太空飞行引起的头晕眼花(图)

发布日期:2004年06月25日字体: 【大】【中】【小】

       无论短期飞行的航天员还是长期飞行的航天员,在返回地球后,部分航天员在站立时出现了头晕眼花的感觉,有的甚至晕倒在地。据统计,大约有20%的短期太空飞行人员和83%的长时间太空飞行人员在着陆后会出现上述症状。这种现象在航天飞机返回的过程中也会出现,就在航天飞机的窗外显现地球全景时,航天员的腿变得沉重,头开始变轻,这不仅影响航天员返回时的愉快心情,而且也会影响航天员返回时的工作。

  航天飞机返回时,需要航天员去处理复杂的返回程序,如果这时驾驶航天飞机的航天员出现了意识丧失,不能操作程序或出现错误的操作,那后果不可想象。在过去的航天飞机飞行中,有的航天员曾述说出现过一瞬间的意识丧失或头晕,幸好没有影响着陆。

  “在和平号空间站上生活很长时间的航天员在返回时必须用担架将他们抬到接他们的车上”,美国宇航局的医学顾问威廉斯回忆道。幸运的是,联盟号在返回时不需要航天员来控制它着陆,否则事情可能会很糟糕。

  研究人员已经认识到这是由于血压过低造成的。换句话讲,是由于头部血液的暂时减少导致的。美国宇航局的医学顾问威廉斯对这一现象进行了解释:在地球上如果你起立和坐下速度很快的话,就会有这种感觉。当航天员经过长途飞行返回地球的时候,地球重力对他们产生的不适远远大于前种情况——血液往下流,使航天员感到头昏眼花。这时,如果测量一下他们的心血管指标,可以发现血压下降,心跳加快。就好像低血压病人一样。在医学上将站立时出现的血压下降变化称之为“立位性低血压”。

  哈佛麻省理工学院生物工程系的理查德·科恩教授解释说,航天员感觉血压过低是由于身体对地心引力产生的反应,地球重力使得血液流向人的身体下部。但是在太空中无论何种情况,都会使血液从腿部流向身体上部。这就是为什么航天员在飞行中出现头大腿细的原因。

  航天员在太空中飞行的时候不会出现血压过低,这是因为飞行中重力消失,身体下部的血液流向头部和胸部。但在返回地球的过程中,或着陆以后就会由于地心引力的作用,在血液流回到身体下部的同时,头部血压突然降低,因此就会觉得头昏眼花,这一感觉在着陆后还会持续一段时间。

  这是一个非常典型的“用进废退”的例子。从图中可见,人体的下肢有丰富的静脉系统,静脉的管壁很薄,很容易扩张,使血压滞留在里面,造成血压下降。人在地球上站立时,大约有2升的血液滞留在下肢的静脉中。静脉本身有一定的紧张度,加上腿部肌肉很结实,压迫静脉,使下肢的静脉不会很扩张,滞留在静脉中的血液相对较少,有助于促使血液回流到心脏。但在太空中,任何物体都没有重量了,肌肉因负担减少而出现了萎缩,静脉的紧张度也下降了。肌肉和静脉不再像在地球上那样“努力”地工作来维持人的血压平衡,因此航天员在返回时就会出现立位性低血压。航天员在太空中停留的时间越长,他们肌肉和静脉的虚弱越严重。

  许多年来航天医学家们对太空飞行引起的立位性低血压进行了大量的研究,在飞行中和返回时也采用了很多措施来防止这些变化。例如,在航天员返回前的一天,让他们喝大量的盐水,补充体内的血液,防止立位时血压降低;在飞行中还使用一种叫下身负压的装置,模拟地面上对心血管系统的刺激,防止心血管系统调节功能下降;航天中进行各种运动,防止肌肉萎缩;在返回和着陆时,还让航天员穿G服,它是一种连身的、可充气膨胀起来的橡胶制衣服,它压迫下肢的静脉,使静脉中的血液回流到心脏,使头部的血压提高。

  上述的措施仅能起到部分效果,现在美国正在研究用药物的方法来防止航天员返回时出现立位低血压。吗叮宁是被美国食品与药品管理局批准的第一个用于治疗低血压的药品。它通过收缩血管来提高血压。哈佛麻省理工学院生物工程系的理查德·科恩教授指出,“在病人需要的时候,吗叮宁通过提高血压可以帮助患者康复”。(必威登录平台网特约撰稿/唐承革  沈羡云)


下肢的静脉(图片选自NASA网)




本文编辑:李迁

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