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欧洲空间局研究太空中的压力

发布日期:2016年03月29日字体: 【大】【中】【小】



  在太空中生活绝对称得上是人生的一次非凡经历,但是这也会对宇航员的身体造成伤害——有一半的宇航员在从国际空间站返回地球后发现自己的免疫系统变弱了。欧洲空间局的宇航员和医学博士安德雷·奎贝尔斯(André Kuipers)依然难忘他那次为期半年的任务:“回到地球后,我感觉自己在几个月的时间里老了一百岁。”


  欧洲空间局的多项实验都在研究为什么会发生这种情况,最近的免疫学(Immuno)研究揭示了宇航员免疫系统发生的一些显著变化。


  压力是人体适应恶劣环境的一种反应。例如人在听众面前演讲的压力,来自创伤的压力,或远离家园生活在脆弱的宇宙飞船上这种失重环境中的压力。


  这种“情感”是由与免疫系统协同工作的中枢神经系统所引发的。中枢神经系统中的压力总会影响免疫系统,而且反之亦然,紧张工作的人往往更容易生病。


  免疫学(Immuno)实验从三方面入手:对宇航员进行问卷调查,通过唾液和尿液样本测量应激激素,以此来评估他们的压力水平,血液样本被用来分析免疫系统对这种环境应力的反应。



  这项研究花费了五年时间进行精心设计,利用从宇航员体内抽取的有限血液样本,将样本存储在空间站零下80°C的冷柜中,并和宇航员一起返回地球。


  迫于需要,研究人员开发了一种分析少量血液的新方式,现在这种方法已经和医学界共享。“我们的方法可能会让那些负责新生儿的医生感兴趣,因为这些婴儿可供分析的血液少,” 首席研究员亚历山大·舒凯尔(Alexander Choukèr)教授指出。他的团队最近利用这些测试,完成了一项成人炎症的临床研究。


  免疫学(Immuno)研究中的12名宇航员在评估自己压力水平的时候表现的非常好,他们的调查问卷中反应出的压力水平,与体液样本的应激激素测试结果一致。


  舒凯尔教授说:“最让我们感到惊讶和意外的是,我们在宇航员血液中发现了不明确的免疫反应,在一些地方发现了伴随严重免疫抑制的过度反应。”



  少量在太空中冷冻的样本,被带回地球进行分析,而更多的带回地球的新鲜血液样本,被常见的致病菌污染了,如真菌、细菌和疱疹。


  研究人员发现,免疫系统对一些新的威胁反应严重。



  在地球上,一个健康人血液中所形成的温和免疫反应,会引起宇航员免疫细胞陷入混乱,对一些外部威胁反应过度。


  这个原因还是未知的,但是这项发现的意义是,免疫系统适应空间站的无菌环境时是保持警惕的,可能是由于独特的环境压力造成的。



  下一步研究主题是在地球上的相似情况下进行的,以排除失重情况的影响。目前正在从南极洲远程研究基地的志愿者中收集数据,后续研究也正在准备中,在宇航员的血液被送外太空后,就地分析宇航员的血液样本。来源:中国科技网

 

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