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科普:微生物“入住”空间站

发布日期:2015年10月28日字体: 【大】【中】【小】

  美国国家航空航天局研究人员10月27日在英国《微生物组》杂志上报告说,国际空间站上不仅生活着宇航员,还有肉眼看不见的微小生物居住,其中源自人类皮肤的细菌占多数。

  美国航天局在一份声明中总结道:“哪里有人,哪里就有细菌,哪怕是在太空里。”不过该机构也强调,尚不清楚这些微生物是否损害空间站宇航员的健康。

  国际空间站在地球上方约400公里处运行。现有观点认为,空间站微重力环境总体上不利于微生物生存,但一些幸存下来的微生物可能会毒性变强。

  为了解空间站上的微生物“居民”,美国航天局喷气推进实验室卡什图里·文卡特斯瓦兰等人利用新一代高通量测序技术,分析了空间站的尘埃样本,并将其与该实验室两个地面洁净室中的尘埃样本对比。空间站尘埃样本取自一个工作了40个月的空气过滤器以及一个使用1天的真空吸尘器袋。

  研究显示,空间站尘埃样本中最常见的是源自宇航员皮肤的放线菌,这是一类机会致病菌,平时对人体无害,但在人体免疫功能下降时会引发炎症或皮肤不适。而地面洁净室的尘埃样本最常见的是变形菌。这说明,地面洁净室不是研究空间站环境的合适模型。

  文卡特斯瓦兰说,研究空间站的微生物菌落,将能帮助找到可能损害空间站设备或威胁宇航员健康的微生物种类,也将帮助美国航天局找到需要更严格清洁的空间站区域。这类研究对长期太空任务,如载人登陆火星任务非常重要。来源:新华社

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