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那些探索宇宙的伟大机器:路漫漫其修远兮

发布日期:2015年08月11日字体: 【大】【中】【小】

  这是哈勃望远镜拍摄的成千上万的星系图片,向我们展示了宇宙的浩瀚以及我们所在的区域
  

  图中的蓝点为旅行者1号在1990年拍摄的地球图片,显示了在太阳系中地球是如此的渺小。旅行者1号当时距离地球60亿公里

 
  据国外媒体报道,25年来,哈勃空间望远镜成功拍摄到了宇宙的庄严与美丽。哈勃望远镜在地球轨道上运行,由于位于大气层之上,因此不会受到大气湍流的扰动,可以获得更加清晰的观测图像,从而让我们能够观测遥远的宇宙。它的观测结果表明,我们所在的银河系只是宇宙中很小的一部分。哈勃望远镜拍摄到了一些关于气体云的图片,现在普遍认为恒星便形成于致密的气体云中。其次,哈勃望远镜的观测不仅预示了太阳系必将走向死亡的命运,还捕捉到了超新星爆发中恒星爆炸的壮观场景。哈勃望远镜由于拍摄了大量有价值的图片,从而成为了天文史上最重要的仪器之一。

  旅行者1号和旅行者2号探测器是美国国家航空航天局研制的飞往太阳系外的两艘空间探测器,于1977年发射升空。它们开启了人类探索外太空的新旅程,现在早已经飞出太阳系,进入了新的太空区域。早在互联网时代之前,人们经常会进入国家天文馆来观看旅行者号传回的图像,包括木星图片上的大红斑以及土星图片上闪亮的光环。相比于1972年阿波罗17号传回的关于地球的著名“蓝色玛瑙”图片,1990年旅行者1号拍摄的地球图片则是浩瀚宇宙中一个淡蓝色的圆点,显示了我们的家园是如此渺小。

  旅行者1号在开始飞行的时候受到了来自太阳粒子的影响,科学家将其命名为太阳风。它往前飞的越远,太阳风就越小。2012年,旅行者1号到达太阳系边缘,进入了星际空间,并且感受到了其中的粒子——星际空间的微风。旅行者探测器的任务是继续作为人类文明的使者,它们“穿越了那扇门,正在通向永恒”。

  
  从土卫六上空进行的拍摄:一个巨大的胡床以及头顶的白云。右图是惠更斯号在土卫六表面拍摄的第一张彩色图片:橙色的天空以及冰块组成的“石头”。


  土星是太阳系中最大的行星之一。通过简单的望远镜可以清晰地看到这颗气态行星以及其闪亮的光环。但是直到卡西尼-惠更斯号土星探测器在2004年到达土星之后,科学家们才真正了解土星的一些细节信息。其中一个重大的进展是惠更斯号探测器成功登陆土星最大的卫星土卫六。

  卡西尼号飞船俯冲穿过土星环的缺口,并向橙色的星球飞去。第一张图片显示,土卫六被云层笼罩,但是红外线和紫外线相机能够穿透表明的雾霾。然后惠更斯号探测器与母船分离,深入土卫六浓雾笼罩的大气层并在其表面成功着陆。机载麦克风从土卫六上传回了第一个声音:嗖的一声,似乎是风声。

  到目前为止,人类已经进行了无数次的火星探测任务。有些任务即使失败了,依然令人记忆犹新,如英国的小猎犬2号。而最激动人心的一次任务则是1976维京一号成功登陆火星表面,并且传回了第一张火星全景图片。 


  
  维京一号于1976年7月20号登陆火星后不久传回的第一张全景图片,拍摄地点为“黄金地”


  除了这些图片之外,美国国家航空航天局发射的勇气号和机遇号在2004年成功登陆火星,并传回了更加清晰的图片,机器上搭载的相机使我们觉得自己真的在火星表面一样。随着探测器的行动,我们就像在进行一场火星之旅。并且通过这些相机,我们能够观测火星表面上的地形细节。
  

  
  几个世纪以来,哈雷彗星被认为是炽天使,直到1986年科学家才揭示了它的本质


  乔托号是欧洲空间局发射的一艘太空船,主要任务是探测哈雷彗星。最特殊的地方在于它是在哈雷彗星的内部进行探测。几个世纪以来,哈雷彗星定期造访地球,令人心生敬畏。很多人认为哈雷彗星是世界末日的前兆或者是炽天使,甚至直到1910年,人们担心哈雷的到来会导致大面积中毒,还有奸商趁机出售“彗星丸”和防毒面具。

  科学家从乔托号传回的数据得知,哈雷彗星的彗核形状类似花生。而且飞船发现哈雷彗星通过彗核向外喷射物质,后来经过分析得知哈雷彗星形成于15亿年前,挥发性的物质主要是水和一些尘埃。

  英国伦敦大学穆拉德空间科学实验室的安德鲁-科茨(Andrew Coates)博士是参与该任务的一位年轻科学家。他回忆称:“这是我一次从事和探索太空相关的任务,这次任务也是人类第一次近距离观测彗星。这是欧洲的一次重大胜利。”来源:新浪网

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