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小行星矿业公司的第一颗卫星从国际空间站部署

发布日期:2015年07月21日字体: 【大】【中】【小】

  7月16日,一颗3U立方星从国际空间站上部署,该任务为期90天,旨在帮助一家有抱负的小行星矿业公司朝其从太空岩石提取资源的长期目标迈进。

  位于华盛顿雷德蒙的行星资源公司在7月16日举行的一个新闻发布会上称,Arkyd 3 Reflight (A3R)是其首颗在轨卫星,设计用于为将来发射到太阳系“勘探”矿产资源丰富的小行星的航天器测试航空电子设备、控制系统和软件。

  SpaceX公司的龙飞船在4月的再补给任务中将A3R卫星运送到国际空间站。这颗立方星是Arkyd 3的第二次飞行。2014年10月,ATK轨道科学公司安塔瑞斯火箭运送天鹅座货运飞船飞往ISS时爆炸,所携带的Arkyd 3卫星不知所踪。

  尽管行星资源公司由包括谷歌高管拉里·佩奇和埃里克·施密特这些富有的赞助人提供部分资金,但该私营公司也寻求公众支持。2013年7月,行星资源公司发起的Kickstarter项目筹资1500万美元。

  行星资源公司通过提供将“自拍照”发送到一颗未来的Arkyd系列卫星上来吸引支持者。支持者的图像会在屏幕上显示并以地球为背景再次拍照。

  7月13日这一周利用国际空间站上的NanoRacks卫星部署装置部署了一批立方星,A3R是其中一颗。位于休斯顿的NanoRacks公司正为旧金山的行星实验室发射14颗立方星,为博思艾伦管理咨询公司发射一颗立方星。行星实验室的Dove卫星提供对地成像能力。博思艾伦管理咨询公司发的Centennial-1是一颗1U立方星,将跟踪美国空军用于测量其在新墨西哥州的地基望远镜的激光。来源:中国太空网

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