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美国X-37B空天飞机项目

发布日期:2010年04月06日字体: 【大】【中】【小】

  [本站2010年4月6日综合报道]  美国空军准备在4月19日测试无人军事空天飞机X-37B。
  
  X-37B项目沿革
  
  1999年,NASA选择波音公司开发X-37,作为可重复使用运载器技术的试验台。随后被描述为NASA航天发射活动与轨道空间飞机项目的验证器,目的是以较少的花费,更可靠地进入低地球轨道。选择X-37的最主要原因是需要一个验证器,验证热防护系统和再入系统。
    
  2004年,NASA取消轨道空间飞机计划,开始“星座计划”,X-37转交DARPA。这次转移使该项目处于介于黑白太空计划之间的模糊地位。与完全秘密计划不同,政府标示这是X-37计划,并且公开讨论运载器的设计,不过官员对于项目目标回答很模糊。
  
  在转交X-37的时候,NASA还没有开始制造具有太空飞行能力的X-37。工程师们一致关注于建造空投试验的全尺寸飞行器。DARPA在2006年监管了第二轮滑翔与着陆测试,使用的是Scaled Composites公司建造的白骑士载机。
  
  2006年底,空军宣布介入X-37B的研发与建造。并选择“宇宙神”-5来发射。目前,空军快速能力办公室管理OTV项目,这个高层团队向高级小组委员会报告,小组委员会包括空军部长、空军参谋长、负责采办/技术和后勤的副部长。
  
  尽管NASA不再承担任何正式的管理职责,不过NASA表示即将进行的试飞为研究小型空天飞机再入过程中的性能提供了史无前例的机会。NASA马歇尔航天飞行中心前任X-37B项目经理说:“我们仍然与空军在热防护系统,制导、导航及自动再入与着陆方面开展合作。”
  
  美国关注可重复使用航天器
  
  1950年代末和1960年代初的Dyna-Soar(也称X-20)是军方首次想要打造可重复使用航天飞船的尝试。1963年,X-20计划取消,空军转而关注莫尔(载人轨道试验室),后者于1969年取消。

  军方对航天飞机的早期方案设计作出贡献始于1971年。空军选择范登堡进行航天飞机发射,执行极轨任务,携带秘密的国家安全有效载荷。
  
  “挑战者”事故发生后,五角大楼取消从范登堡发射航天飞机的计划。1992年,军方最后决定从佛罗里达发射航天飞机。
  
  不禁美国关注可重复使用航天器。1988年,前苏联“暴风雪”号航天飞机已经实现了一次自动飞行试验。
  
  X-37B与航天飞机
  
  从外形看,X-37B很像航天飞机。但是内部看,X-37B却是不同的种类。X-37B尺寸是航天飞机的1/4,在轨时间可达9个月,不过它必须装入“宇宙神”火箭的有效载荷整流罩内发射。“宇宙神”-5火箭将使用较大型号,让其鼻锥能装入翼展4.6米的X-37B。
  
  OTV没有像航天飞机一样使用的燃料电池,而是使用小型太阳能电池帆板,可以提供在轨电力。而且OTV使用机电作动器移动飞行控制界面。太阳能电池帆板能让X-37B在轨停留时间大大长于航天飞机,后者只能停留数周。
  
  和航天飞机相似,X-37B再入大气层时也将使用热防护。再入速度约达到483千米/小时,比航天飞机更快。飞行的最后几秒钟,X-37B将张开鼻锥,伸出三点式起落架,以322千米/小时的速度降落跑道。其速度高于航天飞机。
  
  X-37与ORS
  
  OTV最终可以和作战及时响应型太空(ORS)办公室合作。美国空军副部长佩顿表示,如果首次发射成功,X-37方案将与ORS相结合。“我们可以在范登堡空军基地配备一架X-37,可以遵照相对较短的通知(按照作战士兵的需求),将专用有效载荷送入X-37B有效载荷舱,使用“宇宙神”或“德尔它”火箭发射,使其在轨停留,为作战指挥官提供服务,之后返回。下次飞行可能装入不同的有效载荷,甚至可能是来自不同的作战指挥官的需求。” (必威登录平台工程咨询中心  许红英  侯丹)  

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