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2009年SIM升空专找类地行星

发布日期:2008年09月09日字体: 【大】【中】【小】

  美国宇航局计划在2009年向近地轨道发射太空天文光学干涉仪 (SIM),将专门用来寻找距地球不太遥远的恒星附近的行星。科学家认为,SIM可以非常详细地研究近百颗最接近的行星,并可以对几千颗更遥远的恒星进行外表观察。

  SIM将安装有能非常准确测定恒星坐标、距离以及恒星方位最小变化的仪器,恒星方位变化会引起这些恒星周围行星的旋转。因此,SIM将是利用“天体测量波动”的间接方法寻找类地行星,天文学家根据恒星“波动”的特性能确定恒星行星的特征——质量、轨道参数、表面温度等。

  这项计划的最终目的是寻找类地行星,这些行星不仅在质量与大小上与地球类似,而且“气候”条件也类似,即这些类地行星上对于生物来说不能太寒冷,也不能太炎热。虽然地面一系列研究结果均表明,生物能在十分极端条件下生存。

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