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超巨黑洞向星际空间“撒”生命元素

发布日期:2008年08月29日字体: 【大】【中】【小】

  因撕碎和吞食恒星而闻名的超巨黑洞能向星际空间散布诞生生命所必需的元素,如氢、碳、氧和铁等。借助于“钱德拉”X射线望远镜和XMM-Newton卫星,美国宾夕法尼亚大学和麻省理工学院的研究人员发现了高速宇宙风,高速宇宙风将大量气体从两颗类星体中央刮走(从黑洞获取能量)。

  研究负责人乔治·恰尔塔斯博士指出,测量的结果表明,在类星体“一生”中被刮走的物质可与10亿颗太阳的质量相当。这些宇宙风可能还会调节黑洞的生长,加速新恒星的诞生。与亚原子粒子流不同,新的粒子流来自吸积圆盘,以前天文学家一直认为,从吸积圆盘向后没有通道。

  理论家曾提出,宇宙风会刮走吸积圆盘物质,将重元素撒满星际空间,宇宙风还会产生辐射压力。恰尔塔斯博士及其同事观察了类星体APM08279+5255和PG1115+080,他们对来自黑洞的气体速度以及物质接近黑洞的程度进行了评估,获得了首批观察证据,宇宙风将数量可观的碳、氧和铁转移到恒星间和星系际空间,宇宙风的最初速度约为光速的40%。

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