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中国——火箭的故乡

发布日期:2008年08月28日字体: 【大】【中】【小】

  中华民族有充足的理由为祖先的智慧感到自豪——中国是火箭的故乡。这里所说的火箭,不是指用弓弩射出的、箭头上绑着燃烧物的火箭。据史书记载,中国产生喷气推进式火箭的年代应不迟于12世纪,距今已有800余年。

  火药是中国古代四大发明之一。最早的黑色火药配方,见于被后人尊为“药王”的唐代医药学家孙思邈(581-682)所著《丹经》一书中,火药一出现,就被用于喜庆活动和军事。起初,火药只是被当作燃烧物。后来,人们发现火药燃烧时能产生大量气体,封闭在筒状物里的火药燃烧时能产生推力,火药就成了“推进剂”。

  这里介绍几种我国古代发明的火箭。名为“一窝蜂”的中国古代军用火箭,采用木制桶状发射器,并安放32支连在一起的箭。作战时,将它埋在地下,点燃总线,箭就犹如蜂群飞出,可杀伤敌人。火药燃烧产生的喷气推力代替了弓弦产生的弹力,喷着火焰的利箭速度更快、射程更远,也更具杀伤力。

  “起火”,是用药筒将火药封闭,再捆在细杆上,和平时期用作喜庆活动的“烟花”,战时还可以用作联络信号。明代史书上记载的军用火箭“神火飞鸦”外型如乌鸦,用细竹或芦苇编成,内部填充火药,鸦身两侧各装两支“起火”,“起火”的药筒底部和鸦身内的火药用药线相连。作战时,用“起火”的推力将飞鸦射至100丈开外,飞鸦落地时内部装的火药被点燃爆炸。爆炸时的飞鸦宛如今日的火箭弹。

  明代史书还记载了一种原始的火箭弹——震天雷炮,可依靠自身装药燃烧推进。

  名为“火龙出水”的军用火箭,专用于水战。竹筒制的龙内装火箭,外装“起火”。“起火”将龙身射至空中,又点燃龙身内的火箭,于是火箭再次射出。这已经相当于一种两级火箭了。

  13世纪以后的中国元、明时代,火箭武器已有很大发展。到了16世纪,抗倭名将戚继光已在军中大量装备火箭。箭长5尺以上,绑附火药筒,能远射300步,倭寇见之丧胆。

  古火箭虽然结构简单,但在制造工艺上仍需十分讲究才能成为可靠的武器。比如,要保证火箭药筒的质量,避免炸伤自己人;要解决安全贮存、运输、防潮等问题。再如,火箭串联,要保证第一级燃烧完毕时,能可靠地点燃第二级等等。这些看似古老的问题,今天在制造现代火箭时仍要慎重对待。

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