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太阳系边缘发现一颗红矮星

发布日期:2008年08月28日字体: 【大】【中】【小】

  美国天体物理学家在太阳系边缘发现一颗新的恒星,该恒星编号为SO25300.5+165258——一颗位于白羊星座方向离开太阳仅为7.8光年的黯淡红矮星。美国宇航局戈达德航天飞行中心天体物理学家博纳德·捷尔加登博士指出:“发现这颗恒星邻居使我们感到十分惊喜而且非常意外,因为我们完全没有刻意寻找它,发现它纯属偶然。”帮助捷尔加登博士工作的还有美国宇航局喷气推进实验室的史蒂文·普拉弗多博士。

  如果计划的新研究证实最初的距离测量,则这颗新恒星将是继阿尔法半人马星座(Proxima Centauri,距太阳仅4光年多一点)和巴纳德恒星(距离地球仅为6光年)之后的第三颗最接近太阳的邻居.

  计算结果表明,发现的这颗红矮星质量约为太阳质量的70%,而其亮度要比太阳亮度弱30万倍。正是因为这一缘故,地球上的天文学家才一直没有发现它。

  目前并非所有观察数据都能使天文学家感到满意,例如,尽管SO25300.5+165258很像М6.5类红矮星,却仍然是一颗新恒星,由于某种原因,它的亮度比距离地球7.8光年М6.5类红矮星典型代表亮度弱3倍,因此天文学家不排除这样的可能性,即在检验测量结果之后查明这颗新恒星的距离会有些变大。

  现在,美国海军天文台天文学家正在重新检验美国宇航局天体物理学家获得的,有关这颗新恒星距离和亮度的数据。

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