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为什么要从太空了解海洋

发布日期:2008年08月26日字体: 【大】【中】【小】

  19世纪末,举世闻名的英国“挑战者”号远洋考察船,花了3年的时间,航程超过10万千米,仍未能跑遍全球海洋。今天,尽管航海技术已有了长足的进步,但要全面观测研究世界各处海洋的情况,仍然是十分费时费力的。

  现代科学家借助于空间遥测技术,来研究全球海洋,诞生了空间海洋学。

  在太空,人造卫星只要几天的时间,就可以对全球海洋进行一次全面的、无遗漏的观测研究。它使我们有可能严密监视原本很难到达的海域,如靠近极地的海域,在狂风暴雨控制下的海域,以及如百慕大三角等那些著名的危险海区。

  再者,由于空间海洋研究快速全面的特点,还使我们有可能对海洋进行周期性的全面研究,以了解海洋的季节变化和年变化的过程与规律,从而积累起系统、全面的历史资料。

  由于空间海洋研究观测到的是具有一定广度范围的海域而不是一个局部,因此它就可以避免观测点的误差,使观测结果更具代表性,也更准确。

  空间海洋研究工作开展以后,使我们获得了一系列重要的发现。

  例如,科学家发现海面并不像传统认识的那样是“一碗水端平”的平面,而是有着人们想象不到的高低起伏。虽然它不像陆地山岭那样剧烈凹凸起落,但在澳大利亚东北的太平洋中,其最高处竟也比正常海平面高76米;而在印度半岛之南的印度洋中,最低处竟比正常海平面低112米。

  空间海洋观测也使人们对大海中洋流的分布、海水的温度的大面积变化、海水盐度的地域变化、环境污染对海洋有影响、海洋生物的分布及其洄游的路线等等,均有了许多更全面、更深刻的了解和发现。

  目前,空间海洋学还限于海洋表层的研究,相信随着这门学科的发展,今后在太空我们的视野将可对海底一览无遗。

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