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等离子发动机开启太空探索之路

发布日期:2008年08月21日字体: 【大】【中】【小】

  欧洲航天局提出一种新型发动机构想,其可提供的推力比现今太空发动机大得多,这种发动机将使用电子喷射机,大大推动人类在太阳系的太空探索活动。

  新型发动机使用等离子双层结构,本质上就是一个类似瀑布的静电模型。就像水分子在两个不同的高度间坠落时会获得能量一样,极性微粒子在经过不同属性的电离层时也获得能量。

  欧洲航天局最新的研究是Ecole极性技术相关研究项目的一部分。巴黎证实了澳大利亚的发现——通过极为仔细的控制,可以构成双层结构并保持稳定。这种结构可以持续加速极性粒子束。研究同时证实,可以使用不同种类推进气体的混合物来构造稳定的双层结构。

  等离子技术实验室的Pascal Chabert博士表示,实验室的最新成果包括一个专利,即一种富有希望的新型等离子推进设备,称作“负电子等离子推进器”。

  计算表明一个双层结构推进器占用的空间比欧洲航天局在SMART-1项目中所使用的主电子推进器略多,但它在使用相同燃料情况下,可以产生最高达100kW的推力。

  下一步,欧洲航天局将对等离子发动机进行仔细的计算机模拟,用实验数据测试其精确性,以全面评估其太空性能并为将来研制高功率实验推进器打下基础。

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