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未来卫星小如曲棍球

发布日期:2008年08月20日字体: 【大】【中】【小】

  目前,将卫星送入太空的成本十分高昂,发射一颗常规卫星的成本已达每公斤1.2万美元至2.2万美元。一些研究人员正在设法减轻卫星的重量,以降低卫星发射成本。

  在位于美国加州埃尔塞贡多的国防研究中心,工程师们正在建造曲棍球大小的卫星原型,其推进剂油箱、起飞加速器的喷嘴以及其他关键部件,都是利用激光切刻在特殊玻璃上的。其他诸如金属阀门、小型机械陀螺仪、导航电子器件、照相机和其他传感器等必要元器件都与卫星的主体结构相连。

  由宇航中心科学家贾森和哈尔瓦简领导的研究小组目前正在一个类似于台球桌的平台上测试该器件的机动可操作性。如果试验进行得顺利的话,可在4年内将这颗小卫星送入太空,并使其位于另外一颗大卫星的一侧。一旦进入太空,这颗小卫星便可将其“宿主卫星”的状况图像发回地面。贾森说:“将来,一系列这样的小卫星将能够取代当今大而笨重的传感和通信卫星。”  

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