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月球探测是何时开始的?金星的早期探测也有竞争吗?火星探测的早期情况如何?

发布日期:2004年09月10日字体: 【大】【中】【小】

    航天技术是在“冷战”背景中发展起来的,存在着激烈的竞争。首先,航天事业是人类科学技术发展水平的象征,夺取各种航天“第一”有着巨大的政治意义。其次,发射航天器的运载火箭是由导弹武器直接转变而来的,航天技术的各种“第一”实际上就是军事力量的象征。第三,各项航天活动都有巨大的军事应用潜力。因此,在早期的航天活动中,“冷战”双方美国和苏联之间的竞争如火如荼。

  星球探测是航天活动的一项有代表性的标志,月球是离地球最近的星球,向月球发射探测器必然是美苏角逐的重要安排。美国在发射第一颗人造地球卫星半年后的1958年8月,就用丘诺火箭向月球发射了开拓者探测器,但失败了。苏联自然不示弱,于这年9月发射了东方号探测器,但也没有成功。接着,美苏又分别遭受几次失败。

  1959年1月2日,苏联成功发射月球1号探测器,虽未到达月球,但却成为绕太阳运行的第一个人造物体。这年9月12日发射的月球2号落向月球正面中央地区,成为到达月球的第一个人造物体。接着,于这年10月4日发射成功月球3号,首次拍摄了月球背面的照片。自此,苏联的月球探测走上正轨,到1976年8月,共成功发射各种月球探测器30个,有的携带月球车在月面行驶,有的钻取月球标本返回地球。

  直到1961年8月美国为载人登月作准备,才再次发射月球探测器,但在1964年1月发射的前6个探测器都没有成功。不过,失败为成功之母,此后升空的10多个月球探测器均获成功,为载人飞船选定了着陆地点。

  金星是离地球最近的行星,金星探测器只要携带小体积的低功率无线电收发机,就可与地球联系和向地球发回探测资料。同时,探测器飞向金星时与太阳的距离越飞越近,故可以充分利用太阳能作能源。这在航天初期,都是非常有利的条件。

  金星探测器不是随时都可以发射的,必须当金星与地球处在太阳同一侧时才能发射。这样的会合周期为19个月,发射窗口约两个月。航天时代开始后最早的发射窗口在1959年7月、8月,但苏美谁也没有准备好。下一个窗口是1961年前两个月。苏联于1961年1月24日抢先发射巨人探测器,但没有成功。接着,苏联将金星1号探测器装在重型人造地球卫星2号上,于2月12日在轨道上发射成功,可惜后来电波中断,没有获得探测资料。由于火箭不争气,美国错过了这个发射窗口。

  为保证在1962年7月、8月这个窗口的发射成功,美国决定改用较可靠的火箭,但由于推力较小,只好将探测器削足适履,砍去其3/5的质量,使探测器变得十分简陋,甚至连一台摄像机都没有。即使如此水手1号仍于1962年7月22日发射失败了。水手2号于8月27日发射时,由于一段计算机程序错误也险些失败。在飞向金星的航程中又险情不断,但仍于同年12月4日在距金星35832千米处掠过,对金星大气和磁场进行了探测。

  苏联在经过几个发射窗口的经验总结之后,于1967年6月12日成功发射金星4号,并于同年10月18日到达金星,进入金星大气层,对大气参数进行了测量。此后,苏联的金星探测取得重要成果,几个探测器在金星上软着陆,最长工作时间达127分钟。它们探明了金星表面的一些基本情况,如大气压力为90个地球大气压,温度为470℃左右,浓密的大气中有腐蚀性极强的硫酸、盐酸、氢氟酸和氟硫酸珠等。

  火星是地球的又一个近邻。100多年来,火星生命之谜一直牵动着人们的心。向火星发射探测器,自然是苏美都急切企求的。航天时代开始后的第一个火星探测器发射窗口在1958年9月前后,但这时无论苏联还是美国都没有这个能力。下一个窗口在1960年10月前后,苏联于这年10月10日和14日,分别抢先发射了两个火星探测器,但欲速则不达。苏联于1962年10月和11月的两次发射也失败了。这时,美国也把行星探测的重点由金星转到火星。

  到下一个窗口,美国抢先于1964年11月28日成功发射水手4号,首次拍摄了22张火星照片。在1969年2月、3月的窗口,美国又发射成功水手6号和水手7号火星探测器。

  在经过多次失败后,苏联于1971年5月19日和28日发射成功火星2号和火星3号,本想使他们成为最早的人造火星卫星,想不到被美国于5月30日发射的水手9号抢去了这个“第一”。不过,火星3号投放的着陆器第一个实现了在火星表面的软着陆。

  此后,苏联又成功地发射了4个火星探测器,但由于对火星尘暴等情况掌握不足,其着陆器少有成果。而美国于1975年8月、9月发射的两个海盗号探测器,因有苏联的前车之鉴,避开尘暴,成功地在火星表面进行了生命检测实验。

转    自:《叩开太空之门—航天科技知识问答》

本文编辑:闫秋

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