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美国第一太空人艾伦·谢泼德

发布日期:2004年05月25日字体: 【大】【中】【小】

    艾伦·谢泼德是第一位遨游太空的美国人。1961年5月15日,他乘坐时速8000多公里的“自由7号”小型宇宙飞船代表美国首次遨游太空,为美国赢得了一次重大的胜利,也因此成为民族英雄。当时,美国和前苏联为争夺世界影响力进行着激烈的竞争,竞争使太空也变得灰暗。

  1957年,前苏联发射了第一颗电子卫星,即“斯普特尼克1号”。不到4个月的时间,美国成功地发射了第一艘宇宙飞船。然后,双方开始争夺谁能首先发射载人太空航天器。

  1961年4月20日,前苏联宇航员尤里·加加林在太空飞行了108分钟,绕地球飞行了一周,前苏联再次赢得了“太空竞争”。三周以后,美国也将37岁的海军军官艾伦·谢泼德送上了太空。

  艾伦·谢泼德1923年11月18日出生于美国小城新汉普塞尔东德维,1944年毕业于美国海军学院。毕业后,很快就结了婚。在第二次世界大战期间,他在太平洋的一艘驱逐舰上服过短时间的兵役。1947年,艾伦·谢泼德成了一名海军飞行员。后来,做了试飞员。试飞员的工作是很危险的,但这有助于艾伦·谢泼德未来从事更大的冒险工作。

  前苏联发射人造卫星的成功促使美国加快了太空计划。美国人决定尽快发射人造卫星,但第一次发射失败了,火箭在发射时爆炸。但是,支持太空计划的人越来越多,在国会上、在科学家中,都支持美国成立一个太空机构。很快,国会投票通过成立美国宇航局。美国宇航局的工作是拟定科学的太空探索计划,它的首要目标是将第一位美国人送上太空。

  三个月后,一项命名为“墨丘利”的计划诞生了,墨丘利神是希腊神话众神的信使。工程师们一边建造宇宙飞船,美国宇航局一边物色宇航员。

  美国宇航局想要军机试飞员,因为军机试飞员经常试飞新飞机,适应在危险的环境中飞行。1959年4月7日,美国宇航局选定了7名宇航员。他们将成为第一批美国宇航员,艾伦·谢泼德(Alan Shepard)是其中之一,其他6人是:Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Virgil Grissom, Walter Schirra和Donald Slayton。

  墨丘利计划启动后9个月,美国宇航局制定了从佛罗里达州卡纳维拉尔角的试验飞行计划。后来的两年,又作了多次试验飞行,但都没有乘坐宇航员。

  最后一次试飞是在1961年1月底,乘客是一只名叫Ham的黑猩猩,飞船飞了700公里飞越了大西洋。此次试飞发现了几个问题,但Ham生还了,并在大西洋上着陆。后来,人们经常问艾伦·谢泼德是如何成为美国第一位太空人的。他开玩笑地回答说:“把黑猩猩撵出去,我坐上去,就成了太空人了。”

  在发射前几天,才宣布选定艾伦·谢泼德为第一个遨游太空的美国人。由于天气恶劣,原定在5月2日或5月4日的飞行被迫取消。1961年5月15日星期五,艾伦·谢泼德再次钻进了名为“自由7号”的太空舱,但他几乎没有可以活动的空间,谢泼德在里面等了4个小时。天气是延时的部分原因,云层也会影响发射,最后还得检查一下无线电通话。

  谢泼德等累了。于是,他告诉地勤人员赶快解决问题,发射火箭。地勤人员终于将问题解决了。

  火箭徐徐地升空。数以百万计的广播听众听见了来自卡纳维拉尔角的声音:“我是艾伦·谢泼德。我将勇往直前,决不后退!祝各位好运!”

  火箭越升越高。5分钟后,艾伦·谢泼德感到了太空的失重,他觉得自己飘了起来。“自由7号”飞了185公里高,又重返大气层。飞船降低了速度,在大西洋上着陆,着陆点离发射点约500公里,15分钟的飞行就这样结束了。

  艾伦·谢泼德报告道:“一切都好!”一架直升飞机将他从着陆点送到了一艘待命的船上。

  这次飞行成功了。3个星期后,肯尼迪总统宣布了美国的一项新计划,即到20世纪60年代末要将人送上月球,并安全地返回地球。

  1969年7月,梦想成了现实。但是,艾伦·谢泼德不是阿波罗登月之旅的首飞宇航员。事实上,他差点没能踏上月球,因为他的内耳出了毛病,被迫离开航天飞行几年,后来经过手术终于重获健康。此后,美国宇航局派谢泼德指挥“阿波罗14号”,“阿波罗14号”是1971年1月底发射的。Stuard Roosa和 Edgar Mitchell是“阿波罗14”的另外两名成员。

  Roosa作绕月飞行,谢泼德和Mitchell在月球上着陆。他们采集了岩石和土壤,谢泼德还做了其它事情。他打了高尔夫球,并击中了两个。这很不容易,因为谢泼德穿着笨重的宇航服。

  阿波罗登月之旅是人类唯一一次踏上月球。1969年至1972年间,有12名美国宇航员踏上了月球,艾伦·谢泼德排名第5。

  1974年,艾伦·谢泼德从美国宇航局和海军退役,成了得克萨斯州休斯顿一家建筑公司的董事长。后来,他自己开了家公司,取名为“7+14公司”,这源于他飞过“自由7号”和“阿波罗14号”。

  艾伦·谢泼德还和另一名宇航员Deke Slayton合写了一本书《揽月》,《揽月》讲述了他们的登月之旅。谢泼德还领导了一个小组,为理工科学生筹集大学学费。

  艾伦·谢泼德,第一个遨游太空的美国人,在与白血病苦斗了两年后,于1998年7月21日去世,享年74岁。(必威登录平台网特约编译 郑明)

本文编辑:李迁

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