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专家认为火星地下冰冻水可能多得"超出想象"

发布日期:2002年05月30日字体: 【大】【中】【小】

  新华网北京5月29日电 综合本社驻华盛顿记者毛磊、驻洛杉矶记者张小军报道:火星干燥贫瘠的表面下不深的地方,可能埋藏着大批以冰冻状态存在的水。科学家们28日宣布的这一发现,对未来人类登陆火星具有重大意义。   美国、俄罗斯等国研究人员说,对“奥德赛”火星探测器一多月的观测数据的最新分析显示,火星的地下冰冻水,可能多得“超出想象”。美国能源部下属的拉斯阿拉莫斯国家实验室的比尔·费尔德曼如此形容:“火星上水的数量足以支持将来人类的探险活动。”研究人员就分析结果而写的3篇论文,将于本月30日在美国《科学》杂志网站上发表。   据初步估计,已发现的火星地下冰冻水,可以将北美五大湖中的“老三”、水域面积约5.8万平方公里的密歇根湖填满两次以上。美国康奈尔大学天文系吉姆·贝尔在一篇配合评论文章中指出,这可能仅仅是“冰山之一角”。然而,也有专家认为,有关结果还有待更多研究证实。   “奥德赛”2001年4月发射,当年10月抵达火星附近的轨道,今年2月下旬正式进行探测。3月初,美国宇航局公布的“奥德赛”首批观测数据显示,火星南半球上有冰冻水存在迹象。美国亚利桑那大学博因顿等人在将于《科学》网站发表的论文中,对探测器在此后一个月获得的更多数据进行了更详尽的分析:火星地下含冰层的深度随纬度不同而有所差异。在火星南纬60度地区、表面之下60厘米处就是含冰层。在南纬75度地区,含冰层相对要浅,距火星表面仅30厘米。他们还发现,不仅是南半球,火星北半球也有类似的地下含冰层。另据分析,以质量测算,火星含水层中冰冻水比例可能占到20%至35%。   科学家们是利用“奥德赛”上的伽马射线分光仪,对火星表面以及距表面1米的表层中氢元素含量进行分析后,得出火星地下冰冻水大量存在的结论的。   博因顿等的新结果,为火星上水的“失踪”之谜提供了答案。早先很多研究显示,火星上曾经富含水。然而现在的火星表面干燥多尘、平均温度达到零下53摄氏度,覆盖在其两极的冰的成分是二氧化碳,大气稀薄,在表面上发现水的可能性很小。火星上的水究竟跑到哪里去了?这一直是个谜。新结果显示,火星上的水不少可能转移到地下,被冻了起来。   新结果也有可能为设计其他探测器在火星上的着陆点、在火星上寻找生命存在的迹象、甚至将来人类登陆火星提供参考。(新华网)

本文编辑:谢慧敏

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