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自适应光学技术将成为天文观测利器

发布日期:2002年01月10日字体: 【大】【中】【小】

在华盛顿举行的美国天文学会议上,科学家报告说,利用由计算机控制的高灵敏透镜组———自适应光学系统地面望远镜可以排除地球大气干扰,拍摄到太阳系以外的行星图像。 迄今发现的80颗太阳系外行星,均是利用间接观测技术———测量行星引力对位于公转中心的恒星的作用而发现的,没有任何一颗行星的图像是直接被拍摄到的。参加会议的科学家说,自适应光学技术有把握让地面上的天文学家在未来几年之内拍摄到太阳系以外的行星图。伯克利加州大学贾亚瓦哈纳等人,利用自适应光学系统对900光年远、类似一颗年轻的恒星系统进行了拍摄。在早先未使用自适应光学系统拍摄到的图像中,曾认为这是一颗模糊不清的恒星,但实际上,贾亚瓦哈纳拍摄到的是2颗恒星。经过较长时间的曝光,显示该双恒星附近,还有另一颗恒星。 夏威夷大学的刘至晟研究小组,在会议上报道了另外一项发现。他们利用拥有自适应光学系统的10米天文望远镜,拍摄到一颗离地球58光年远,绕恒星旋转的褐矮星图像。褐矮星是一类质量相当于15至80个木星质量的天体,因其质量不够大,不足以引发其核心发生核聚变反应。一些科学家认为,刘至晟发现的褐矮星相当于65个木星质量。 卡内基研究所科学家鲍斯称,这些天文学家的发现足以证明,他们有拍摄木星大小的行星图像的能力,拍摄到这种行星图像目前只是个时间问题。 来自斯里兰卡的天文学家贾亚瓦哈纳在接受本报记者采访时认为,可能需花10年左右时间才能拍摄到太阳系以外地球大小的行星图像,但现年30岁的刘至晟则认为,要靠下一代自适应光学系统才能实现这一愿望。 (科技日报1月8日/张孟军)

本文编辑:郭多娴

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