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美国“奥德赛”火星探测器“端祥”火星

发布日期:2001年10月30日字体: 【大】【中】【小】

于今年4月发射升空的美国“奥德赛”火星探测器27日首次进入火星上层大气,并深入到距火星表面不到157公里处,终于可以仔细端祥人类这位遥远的朋友了。   据美联社报道,美国国家航空和航天局(NASA)的“奥德赛”火星探测器已于格林尼治时间27日凌晨两点(北京时间上午10点)进入距火星表面157公里内的上层大气中,并停留工作了7分钟。27日下午,“奥德赛”火星探测器第二次进入火星上层大气,深入到距火星表面135公里内的空间区域。这两次深入都是为了寻找绘制火星表面地形图的位置。   美国国家航空学和空间管理喷气推进实验室负责人大卫·斯潘塞说,探测器利用了空气动力制动技术来改变轨道,进出火星上层大气。  据悉,“奥德赛”火星探测器将最终到达距火星96.5公里处。   斯潘塞说,“奥德赛”指挥小组已经决定,迟至29日再向“奥德赛”下达拍摄火星照片的命令。“奥德赛”探测器的任务包括测绘火星表面的矿物质和化学成分,提供火星的每日天气报告,寻找火星表面的冰冻水,这会帮助人们判定这个红色星球上是否存在生命。   1999年,NASA曾在3个月内连续两次发射探测器,对火星进行考察,但均以失败告终。当年9月,NASA的“火星气候探测器”由于英制和公制单位的混淆使其飞离火星太近而与地面控制中心失去联系。同年12月,“火星极地登陆者”探测器在即将登陆火星表面时,由于软件错误导致其减速作用的火箭发动机过早关闭,最终功亏一篑。   “奥德赛”探测器由一个面积为6.75平方米的翼状太阳能装置提供动力,其主体呈四四方方的箱状,为的是缓解空气动力制动带来的压力。由于与空气磨擦产生的热量会令太阳能装置变得过热,科学家们担心“奥德赛”探测计划可能会因此面临“一次灾难性的失败”。   火星距离地球1.9亿公里。表面有水的痕迹和火山的迹象,与地球相似,这些迹象是导致生命起源的主要因素。火星是否存在生命?为了找到答案,人类从1962年就开始了火星之旅。今年4月7日“奥德赛”火星探测器从美国佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空。它携带了三个科学仪器:热散发成像系统、伽玛射线光谱仪和火星辐射环境测试仪。应用于“奥德赛”火星探测器的空气动力制动技术替代了以往用推进物改变探测器轨道的老办法。由于不必运送沉重的推进物,科学家们可以使用便宜、轻小的运载火箭发射探测器。 “奥德赛”火星探测计划耗资2.97亿美元,由NASA的喷气推进实验室的工程师和科学家们总指挥。   “奥德赛”火星探测器是根据美国未来学家、科幻小说大师克拉克的小说《2001:太空奥德赛》命名的。尽管“奥德赛”两年半后即将完成使命,但人类探索火星的步伐不会就此停止。美国和欧洲的其他火星探测器将接过接力棒。NASA的“火星探索车”预定2003年发射。科学家们相信,终有一天人类会实现登上火星的梦想。到那时我们就可以亲自拜访这位远方的神秘朋友了。(来源:《中国青年报》/杜逾舸)

本文编辑:郭多娴

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