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抵御外来天体袭击地球的方法

发布日期:2005年07月22日字体: 【大】【中】【小】

    刚刚过去的“深度撞击”让世界为之热闹了一番,人们说这是研究彗星的一种方法,其实,研究彗星可以让探测器着陆彗星,或者在彗尾上采集一些物质带回来研究,完全不需要采取这种激烈的方式。“深度撞击”的真实目的是考验人类对人造天体的驾驭能力,看看是不是有能力准确地击中一个太空中的小目标。之所以这样做,完全是为了对付那些小天体,也就是那些对地球的安全造成重大威胁的小行星。

  核弹袭击小行星

  小行星在太阳系内横冲直撞,不遵守交通规则,随时可能撞击地球。为此,人们设想了很多方法来拯救处于危难中的地球。其中被人们广泛知道的就是发射核弹袭击小行星,把它们炸成碎片。

  借助火箭的助推,目前的核弹可以攻击地球上的任何一个目标,借助多种火箭的组合能力,要想把核弹送上太空,去攻击一颗小天体,也不存在着太大的困难,太阳系的远程空间探测已经证明了这种能力的存在。

  在攻击一颗小行星之前,还需要了解这颗小行星的物质成分,只有了解了它的物质组成,才能决定核弹的爆炸当量,另一个问题是,我们还需要了解这颗小行星的大小。如果小行星的体积实在太大,核弹的爆炸能力根本不足以摧毁它,这时候需要采取多次爆破技术,先把小行星炸成多块,然后再分别击中那些大块的碎片。最后的碎片当然也有些还会向着地球冲来,这时候,地球的大气层就会把碎片燃烧掉,只给我们留下来一阵美丽的流星雨。

  将小行星推离轨道

  比爆炸的方式和缓得多,人们设想把一个人造航天器发送到小行星上,让它粘到小行星上,在这个航天器上,带有一个发动机,发动机不停地工作,经过长期的施加影响,小行星就会改变轨道。这是比较稳妥的办法,如果第一次没有推成功,还可以发射飞行器对它进行跟踪,再一次执行使命。

  利用这种方式,人们首先要考虑的是,发动机究竟要使用什么动力。目前航天器使用的动力基本都是化学燃料,航天器要将燃料带到那么远的小行星上去执行使命,几乎不可能,所以当前最有效的燃料是离子发动机,飞往月球的“智慧-1号”就使用了这种动力系统。

  这种动力在把太阳能转化为电能后,把惰性气体原子电离,然后高速向后喷出,由此产生向前的动力。它所携带的惰性气体是疝原子,这种粒子火箭的效率要比普通化学能量发动机高出10倍,这样它只需携带很少的能量就可以上路,这使它拥有更加长时间的工作能力。

  但是,这种动力系统有一个致命的缺陷,那就是它的功率一直很低,虽然可以绵绵不断地提供动力,效果却很不理想,要想推动比较大的小行星,它就无能为力了。

  改变小行星的颜色

  人类刚刚发射地球人造卫星后,科学家很快发现了一个问题,尽管他们对卫星的各种轨道要素计算得非常精确,但是人造卫星发射之后,却总是不听话,过不了多久,它们就会改变轨道根数,不好好地呆在自己的轨道上。

  原来,这些人造卫星在太空围绕地球转的同时,也接受太阳的光照,在这寒冷的太空里,面向太阳的一面温度很高,而背着太阳的一面由于照不到阳光,温度就很低,人造卫星材料不能很好地传导热量,两侧的温差导致了卫星轨道的改变。

  跟人造卫星一样,小行星在太空中也要接受太阳光的照射,小行星表面受阳光照射升温后,会向外辐射热量,这一过程会产生微弱的反作用力。由于小行星表面各地区温度不同,辐射热量的速率也不同,产生反作用力不均衡,会影响小行星的轨道。热量的不均衡导致太空中物体轨道的改变,这就是雅科夫斯基效应。

  基于这个原因,科学家设想了改变小行星颜色的方法,具体就是派遣一艘飞船,让宇航员给小行星的表面刷上颜色,这些涂料是深色的,这样可以吸收更多的阳光,使小行星的表面温度升高,要么使用浅色的,因为浅色易于反射太阳光,从而使小行星吸收的热量减少。总之,不管刷上什么颜色,根本目的是要改变小行星的受热状况,从而达到改变它的运行轨道的目的。

  如何对付外来小天体的攻击,设想的这些方法各有长处,也各有短处,究竟使用哪一种方法,还要看来袭击小行星的具体情况,另外还要看在这些技术的发展过程中,哪一种技术比较成熟。一般来说,小行星撞击地球的可能性不大,很多时候都是人们危言耸听,即使真的要发生这种事情,以当代的航天技术来说,要想对付一个来袭击地球的小行星,也不存在太多的困难。(北辰)


本文编辑:李迁

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