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美国的商业遥感公司

发布日期:2003年09月17日字体: 【大】【中】【小】

    编译 周胜利 陈宜元 马骏 彭涛

  美国有多家从事商业遥感活动的公司,其中实力较强的有空间影像(Space Imaging)公司、地球观测(Earth Watch)公司和轨道图像(Orb image)公司等。这些公司有着共同的特点:航天背景,拥有与卫星照相相同的技术和方法,成熟的数字数据文档以及有多国合作伙伴等,并且都在市场上出售高分辨率数字图像信息产品。以下是这些公司的主要情况介绍。

  空间影像(Space Imaging)公司
  空间影像国际(Space Imaging International)公司于1994年10月从洛克希德(Lockheed)公司中分离出来,目的是生产第一颗高分辨率的商业遥感卫星。空间影像公司现在是商业遥感市场上的领先者。随着1999年IKONOS的成功发射,空间影像公司成为第一个拥有高分辨率卫星的商业公司。
  空间影像公司陆续与欧洲、日本和中东的遥感公司结成了重要的战略联盟,最近又发展了与拉美国家的业务合作。这些地区的遥感公司拥有自己的地面接收站,可以从空间影像公司所属卫星星座中的一颗或两颗卫星上直接接收遥感图像数据,并通过代理商和增值转卖商来销售这些数据。在北美,空间影像公司与大批销售商和分发商达成协议,有效覆盖了美国50个州、加拿大全部和部分墨西哥的主要市场。
  空间影像公司一直致力于遥感产品的多样化。1996年,空间影像公司把EOSAT从洛克希德马丁公司收购过来。EOSAT最初是以美国政府的合作伙伴身份负责陆地卫星项目的商业化,主要负责经营、销售陆地卫星4号和5号的数据,并成为世界上最大的天基图像供应商。后来空间影像公司又获准销售印度的IRS-1C和IRS-1D卫星图像资料,还可以分发日本地球遥感卫星(JERS)和欧洲空间局遥感卫星(ERS)的图像数据。1997年空间影像公司通过获得加拿大雷达星1号(RADARSAT-1)图像信息分发权进一步扩大了业务范围。
  空间影像公司还参与了NASA的科学数据购买项目,并同意在近几年里为NASA和其他研究组织提供图像。空间影像公司还与国家图像测绘局(NIMA)签署了为美国军方和其他联邦机构提供图像和数据的协议。
  在商业上,空间影像公司想在众多的竞争者中成为“一站式购物”公司,既供应图像又有增值服务,并提供高质量的产品和服务。
  空间影像公司已经拥有一个可观的数据库和分发网络来存储和销售遥感图像,并宣称可利用最新地理信息系统技术对遥感产品实现端对端的生产和管理。除IKONOS卫星以外,空间影像公司和CARTERRA可以访问EOSAT的数据库,并可以利用陆地卫星、ERS、JERS、RADARSAT-1和IRS卫星图像数据的分发网络。他们还与TERRASERVER达成协议来分发陆地卫星和IRS-1C和IRS-1D卫星的数据。

  地球观测(EarthWatch)公司
  地球观测联合(EarthWatch)公司始建于1995年3月,是美国第一批从事商业遥感业务的公司之一,由鲍尔航天科技公司(Ball Aerospace & technologies Corp.)和世界观察影像公司(WorldView Imaging Corp.)合并而成。1993年1月,世界观察影像公司(WorldView)成为第一个从商务部(DOC)获得许可证经营商业高分辨率遥感卫星的商业组织,这颗遥感卫星名为“EarlyBird 1”。
  地球观测公司是一家私营公司,总部设在科罗拉多州的LONGMONT。鲍尔航天科技公司(Ball Aerospace & technologies Corp.)设在科罗拉多州的BOULDER附近,并与柯达公司和FOKKER SPACE B.V.合作生产照相卫星。地球观测公司投资伙伴包括:Hitachi Ltd.、 Datron System Inc.、Nuova Telespazio、 MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd.。为了数据分类和服务用户的需求,地球观测公司建立了一个网上数据库,起名为“DIGITAL GLOBE”,包括一个世界级的测绘生产设施,可以用卫星和航空数据来产生镶嵌图像、正射图像和数字高程模型。
  1997年12月, EarlyBird1号卫星入轨几天即停止通信,导致地球观测公司遭受了巨大的损失。针对这一情况,1998年地球观测公司决定不再生产第二颗EarlyBird卫星,而重点发展更高分辨率的QUICKBIRD照相卫星。
  地球观测公司与NASA和国家图像测绘局签订合同使他们可以使用DIGITAL GLOBE数据库进行图像处理。在QUICKBIRD照相卫星入轨之前,地球观测公司的商业前景始终不明确,直到QUICKBIRD卫星发射后,地球观测公司才得以进行商业运营。根据实际情况,地球观测公司两次重组债务和资产试图使公司全面商业化。
  地球观测公司的市场战略和它的竞争对手有显著不同。由于EarlyBird卫星的失败,地球观测公司改变最初的策略决定用低成本运营、低价位,并依靠与外部私营公司合作来满足客户的需求。
  地球观测公司的前途完全依靠QUICKBIRD照相卫星的发射和运营。QUICKBIRD1号照相卫星目前可以提供分辨率为1米全色和4米多谱段、近红外的图像。地球观测公司打算打破旧的模式将卫星放置于轨高600公里、倾角66度的圆轨道上,这使卫星拥有了可以在不同时间、不同光照条件下获得地球图像的能力。另一优势在于,这种轨道可以使卫星能够比其他太阳同步轨道上的卫星更快地重访一个地方。地球观测公司还与五家地面站签订了销售和市场协议,来推动卫星发射后的获取图像工作。

  轨道图像(Orbimage)公司
  轨道图像(Orbimage)公司是另一家较早进入商业观测卫星领域的公司。它创建于1991年,是轨道科学公司(Oobital Sciences Corporation)的一家分公司。轨道科学公司是一家航天和信息系统公司,公司主要业务是设计、建造、经营和销售与航天有关的产品和服务。
  轨道图像公司借鉴了原来为美国政府制造和经营测地卫星的经验。其经营的成功产品之一是OrbView2号卫星,也称为海洋星,于1997年8月发射,该卫星利用1千米分辨率的多光谱遥感器每天都能产生彩色气象云像。OrbView2号卫星有许多的商业客户,主要是渔船队,NASA也是主要的使用者。
  轨道图像公司经营的OrbView3号卫星携带了全色1米分辨率和多光谱4米分辨率的遥感器,可以提供高分辨率图像。OrbView4号卫星除具有全色1米分辨率和多光谱4米分辨率的遥感器之外,还拥有一个8米分辨率的高光谱遥感器。高光谱遥感器是由美国空军资助发展的尖端技术,命名为Warfighter-1。出于安全的考虑,OrbView4号卫星高光谱图像产品只能限制性的分发,但是轨道图像公司很可能会将图像降级处理后在市场上公开销售。
  轨道图像公司经营的可销售遥感图像的卫星系统包括4颗OrbView卫星,加拿大合成孔径雷达平台的RADARSAT1号、2号卫星,俄罗斯的SPIN2卫星。1999年9月,轨道图像公司与法国SPOT公司签订了5年的合约,在美国独家销售SPOT卫星图像。SPOT卫星公司也可以销售从OrbView3号和4号卫星上获取的欧洲和其他几个指定国家的图像。
  轨道图像公司的图像处理中心设在弗吉尼亚,它同时管理着分布在世界各地的十几个地面站。轨道图像公司在1999年3月与日本的NTT数据公司签订了合同,同意在日本建立地面站来接收和处理OrbView卫星图像,并允许轨道图像公司在日本销售全色和多光谱高分辨率图像。
  轨道图像公司还积极从事观测图像的网络销售。公司在弗吉尼亚的Dulles建立了网上Orbnet Digital Archive数据库来为全球客户提供各种遥感数据的接入服务。数据库的产品不仅包括从OrbView卫星上获取的图像数据,还有国家海洋大气管理局的民用项目图像以及航空图像数据。在1999年9月,轨道图像公司与ESRI合作,ESRI在地理信息系统方面具有领导地位,以一种专门的数据档案来分发OrbView卫星图像数据,这种档案被称为OrbView城市,可以生成全色1米分辨率图像,满足美国快速增长的对于城市规划图的需求。

  其他美国商业遥感公司
  研究发展实验室航天公司(RDL)是唯一一个获得经营合成孔径雷达遥感卫星商业部许可证的私营公司,它在天基雷达技术方面有着丰富的经验。它的主要业务是处理从航天飞机上传下来的所有合成孔径雷达的数据,并与NASA合作发展轻型合成孔径雷达LightSAR技术。RDL航天公司成立于1996年,目标是实现航天高分辨率合成孔径雷达图像的商业化。当美国大多数遥感公司发展可见光和近红外谱段遥感器的时候,RDL则希望研发雷达的特殊技术。
  地球搜寻科学公司(ESSI)是一家美国航空公司,它曾与能源部和NASA协作,对用于遥感观测的高谱段相机进行了测试。它收购了一家研制天基高谱段遥感器的商业公司——航天技术发展公司(STDC)。航天技术发展公司(STDC)成立于1993年,致力于航天技术的商业化。公司与海军研究实验室合作开发了海军地球地图观察者(NEMO)卫星。该卫星携带一个组合遥感器系统,包括5米分辨率的全色遥感器,一个30米分辨率的高谱段遥感器。地球搜寻科学公司希望海军地球地图观察者(NEMO)卫星75%的任务是商业任务,剩下的将由美国海军来支配。
  NEMO卫星将商业和军事合并放在一个卫星遥感平台上,这是一个打破常规的冒险。如果成功,卫星将提供详细的全球海岸资料给美国海军的指挥官直接指挥作战飞机。在预期的五年运行中,NEMO将对大部分地球表面进行测绘,尤其是沿海地区。
  资源21公司(Resource21)是波音公司的一个分公司,致力于多光谱观测卫星系统。波音公司在1996年5月从商务部取得了必要的执照,但是工作始终没有太大的进展。
  资源21公司计划加大关注精确农业领域的客户,也将服务于林业、政府销售、服务部门。资源21公司(Resource21)预计农业应用的需要和市场均会增长,为使农业应用能力最大化,资源21公司(Resource21)将使多光谱段遥感器具有至少20米的分辨率能力。
  并不是所有商业遥感工业的重要参与者都是通过建立、操作卫星来产生影像数据后再进行销售的。Terraserver公司成立于1998年,是一家互联网公司,它通过引入卫星和航空图像数据到公司的大型的、灵活的数据库,并将图像数据零售给他的客户。客户可以通过点击电脑屏幕来选取他们所需要的图像,并可以在网络上订购图像。Terraserver公司得到了多家公司的坚定支持,包括俄罗斯的SPIN2号图像的供应商、Aerial Images公司和擅长于大容量数据存储的StorageTek公司。(必威登录平台) 

本文编辑:李迁

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