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造一颗行星只需要300万年

发布日期:2003年06月13日字体: 【大】【中】【小】

    美国东部时间5月27日(北京时间5月28日)消息,近期美国天文协会在田纳西州纳什维尔召开的会议上公布最新的天文学研究结果,声称行星的形成时间很可能只需要300万年,比原先预计的时间要短的多,而且既使是木星这样巨大的气态行星的形成时间也比大多数科学家原先估计的要快三倍。与人类的寿命相比,300万年是一段相当长的时间,但是在宇宙时间中这不过是一眨眼的功夫。比如地球这颗行星正处于它的中年阶段,已经存活了约45亿年,和地球相比,围绕着它运转的这些存活了300万年的行星不过是出生才一周的孩子。


  美国盖恩斯维尔地区弗罗里达大学的天文学家伊丽莎白·林达(ElizabethLada)和密歇根大学的天文学家卡尔·汉塞(KarlHaisch)研究了在形成期围绕在恒星周围的盘状物,推断说行星很可能是在恒星形成后300万年出现。这些盘状物由宇宙尘埃和气体构成,它们或者被正处于形成阶段的行星吸入,或者构成行星的重要成份。如果没有这种盘状物,行星很难围绕着恒星运转。在近期的电话采访中,伊丽莎白·林达表示,在最年轻的星团中,80%到90%的恒星都有盘状物;但是当研究对象转向存活时间较长的星团时,有盘状物的恒星的数目随着年龄的增长而降低;再转到那些存活了500万到600万年的恒星时,那些让研究者非常敏感的盘状物基本上消失了。


  天文学家们将研究对象集中在猎户星座和英仙星座群中四个形成恒星的区域,它们距地球有的1000光年的距离。1光年大约有6万亿英里,是光一年当中所行走的距离。为了探测围绕在年轻的星团中潜在的盘状物——它们对行星的构成起着至关重要的作用——科学家们从红外线的角度入手研究,他们发现盘状物可以从中心恒星那儿吸收红外线,并发散出自己的红外线。在通常情况下,盘状物会在三百万年或者更短的时间里消失,科学家们推断象地球这样的行星是由类似的颗粒组成,至少地球是在盘状物形成的时期也开始形成。他们还认为盘状物中的气体会很快消失,由此推测木星这样巨大的气态行星也大致形成于同一时期。 (中国公众科技网月明 编译)

转    自:新华网

本文编辑:韩雪莲

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